viernes, 10 de agosto de 2018

La televisión de los hutíes dice que los rebeldes lanzan misiles sobre Arabia Saudí

SANÁ.- La televisión yemení Al Masira, controlada por los rebeldes hutíes, dijo hoy que la Fuerza de Misiles de ese movimiento lanzó "muchos misiles balísticos" contra objetivos militares y "vitales" en las regiones de Yazán y Asir, situadas en el sur de Arabia Saudí.

La fuente agregó que uno de estos misiles fue disparado contra el cuartel de Al Yarba en Asir, aunque no dio mas detalles.
La acción militar se produce un día después de que la coalición militar liderada por Arabia Saudí bombardeara un mercado de la ciudad de Dahian, en la provincia septentrional de Saada causando al menos 51 muertos, entre ellos 40 menores, según fuentes rebeldes hutíes.
La mayoría de las víctimas son niños de una escuela coránica que que viajaban en un autobús para participar en actividades de verano, según diversas fuentes.
Las autoridades saudíes que reconocieron la acción militar y la calificaron inicialmente como "acción militar legítima" tras un ataque de los hutíes contra una población del sur del país en el que murió un civil y once resultaron heridos, anunciaron hoy una investigación para determinar las circunstancias en que se produjo la masacre.
Los ataques con misiles de los rebeldes contra el territorio saudí se han convertido en una práctica habitual en los últimos meses, pero en la mayoría de las ocasiones no han causado víctimas.
El conflicto armado en el Yemen comenzó en 2014, cuando los rebeldes hutíes ocuparon Saná y otras provincias, y se recrudeció en 2015 con la intervención de la coalición árabe a favor de las fuerzas leales al presidente yemení, Abdo Rabu Mansur Hadi.

La coalición árabe ordena investigar el bombardeo en el norte de Yemen

RIAD.- La coalición árabe liderada por Arabia Saudí ordenó hoy investigar el bombardeo realizado ayer en la provincia septentrional yemení de Saada en donde murieron 51 personas, la mayoría de ellos niños, y otras 79 resultaron heridas.

"La comandancia de la coalición informó inmediatamente al Equipo Conjunto para la Evaluación de Incidentes para verificar las circunstancias y los procedimientos" del ataque, indicó la agencia oficial de noticias saudí SPA, que citó a un responsable de alto rango de la alianza que no identificó.
La fuente explicó que esa medida fue tomada después de que la comandancia de la coalición siguiese "lo que los medios y algunos de los sitios web de las organizaciones humanitarias que operan en el Yemen publicaron" sobre el bombardeo.
El bombardeo de la coalición árabe contra vehículos en un mercado de Saada produjo ayer una matanza en esa provincia del norte de Yemen.
La mayoría de las víctimas eran alumnos de una escuela coránica que viajaban en un autobús para realizar actividades de verano, según diversas fuentes.
El responsable saudí subrayó el compromiso "constante" de la coalición por investigar todos los incidentes relacionados con denuncias de irregularidades y violaciones del derecho internacional, así como con juzgar a los responsables y compensar a las víctimas.
El equipo de Evaluación de Incidentes, establecido por la coalición en enero de 2016, está formado por un presidente y 13 miembros de los países de la alianza y suele investigar los sucesos resultantes de las operaciones de la coalición en el Yemen.
Horas después del bombardeo, el portavoz de la coalición, Turki al Malki, confirmó que la alianza de países suníes llevó a cabo el ataque en Saada, que calificó como "acción militar legítima" contra los "elementos" que habían atacado la ciudad suroccidental saudí de Yazán un día antes.
Esta no es la primera vez que la coalición árabe que actúa en el Yemen contra los rebeldes hutíes chiíes, golpea objetivos civiles y causa víctimas entre los ciudadanos del país vecino.
El conflicto armado en el Yemen comenzó en 2014, cuando los rebeldes hutíes ocuparon Saná y otras provincias, y se recrudeció en 2015 con la intervención de la coalición árabe a favor de las fuerzas leales al presidente yemení, Abdo Rabu Mansur Hadi.

Los rebeldes hutíes afirman que 40 niños murieron en el bombardeo en el norte del Yemen

SANÁ.- El Ministerio de Salud de los rebeldes hutíes informó hoy de que el número de muertos por el bombardeo ayer de la coalición árabe en el norte del Yemen aumentó a 51, entre ellos 40 menores, mientras que los heridos ascienden a 79 personas.

"El numero de muertos ha subido a 51, entre ellos 40 niños, y el de heridos a 79, entre ellos 56 niños", indicó el portavoz de este ministerio de los rebeldes, Yusef al Hadari, y añadió que también hay "desaparecidos y no identificados".
Un bombardeo de la coalición árabe contra vehículos en un mercado de Saada causó ayer una carnicería en esa provincia del norte de Yemen.
La mayoría de las víctimas viajaban en un autobús y eran alumnos de una escuela que se desplazaban para realizar actividades de verano, según diversas fuentes.
Fuentes hospitalarias confirmaron que entre los muertos y heridos también había vendedores y clientes del mercado de Dahian.
El portavoz de la coalición, Turki al Malki, confirmó que la alianza de países suníes llevó a cabo el ataque en Saada, que calificó como "acción militar legítima contra los elementos que planearon y llevaron a cabo el ataque contra civiles en la noche de ayer en la ciudad de Yazán", en el suroeste de Arabia Saudí.
En ese ataque murió un civil y once resultaron heridos.
Ayer el secretario general de la ONU, António Guterres, condenó el bombardeo del Yemen y demandó una investigación independiente de lo ocurrido.
Esta no es la primera vez que la coalición árabe que actúa en el Yemen contra los rebeldes hutíes golpea objetivos civiles y causa víctimas entre los ciudadanos del país vecino.
El conflicto armado en el Yemen comenzó en 2014, cuando los rebeldes hutíes ocuparon Saná y otras provincias, y se recrudeció en 2015 con la intervención de la coalición árabe a favor de las fuerzas leales al presidente yemení, Abdo Rabu Mansur Hadi.

Unicef dice que casi 2.400 niños han muerto en Yemen en los últimos tres años

SANÁ.- Casi 2.400 niños han muerto en Yemen en los últimos tres años según informó hoy el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) que pidió a las partes en conflicto que respeten a la población civil, tras la muerte ayer en un bombardeo de más de medio centenar de personas, 29 de ellas niños.

"Casi 2.400 niños han perdido la vida ya desde marzo de 2015 y unos 3.600 han sido heridos de gravedad o mutilados en esta guerra", dijo en un mensaje en la red social Twitter la representante de Unicef en Yemen, la española Meritxell Relano.
La funcionaria de la ONU expresó su preocupación por la situación en la provincia de Saada (norte), donde ayer un bombardeo causó 50 muertos y 77 heridos, de acuerdo con el jefe de la delegación del Comité Internacional de la Cruz Roja Internacional (CICR) en el Yemen, Johannes Bruwer.
"Estamos muy preocupados por la situación en Saada donde un número todavía no determinado de niños ha muerto y otros 35 por lo menos han sido heridos de gravedad", indicó Relano.
Agregó que los niños iban "en un camión al parecer a actividades en una escuela coránica" de una zona muy golpeada por el conflicto en la que "muchos niños han muerto".
"Pedimos a todas las partes en conflicto que, por favor, se respeten las leyes humanitarias, las leyes de la guerra y que no se produzcan más ataques a civiles a infraestructuras civiles como hospitales escuelas y puntos de agua saneamiento pero especialmente a los niños que son los más vulnerables", agregó la representante de Unicef.
La coalición árabe que encabeza Arabia Saudí confirmó el bombardeo del jueves que se produjo después de que el día antes un civil muriera y once resultaran heridos por un misil lanzado contra Yazán, en el suroeste de Arabia Saudí, por los rebeldes hutíes.
El portavoz de la coalición, Turki al Malki, calificó el bombardeo de "una acción militar legítima contra los elementos que planearon y llevaron a cabo el ataque contra civiles en la noche de ayer en la ciudad de Yazán".
Este no es el primer ataque que causa un alto número de víctimas civiles en Yemen.
El pasado día 2 el bombardeo en un mercado y un hospital cercano en Al Hudeida dejó más de medio de centenar de muertos, según fuentes de los rebeldes hutíes.
El conflicto armado en el Yemen comenzó en 2014, cuando los rebeldes hutíes ocuparon Saná y otras provincias, y se recrudeció en 2015 con la intervención de la coalición militar integrada por países suníes y liderada por Arabia Saudí a favor de las fuerzas leales al presidente yemení, Abdo Rabu Mansur Hadi.

La UE urge a buscar una solución política en Yemen tras los nuevos bombardeos

BRUSELAS.- La Unión Europea (UE) lamentó hoy los bombardeos saudíes que el jueves dejaron medio centenar de personas muertas en Yemen y reiteró que para Bruselas la única posibilidad para resolver el conflicto en el país es "una solución política" y no militar.

"Estos trágicos incidentes recuerdan al mundo, una vez más, que no hay solución militar para un conflicto en el que los yemeníes están pagando el precio más alto", indicó en un comunicado el servicio de Acción Exterior de la Unión Europea.
La Unión Europea reiteró "su llamada para una solución política y el compromiso urgente de todas las partes de concentrarse en la reanudación de las negociaciones bajo la dirección del enviado especial de las Naciones Unidas, Martin Griffiths".
Medio centenar de personas, entre ellas una veintena de menores, murieron ayer en un bombardeo de la coalición militar liderada por Arabia Saudí contra autobuses que transportaban a niños en un mercado de la ciudad de Dahian, en el norte de la provincia septentrional de Saada, feudo de los rebeldes hutíes.
El servicio de Acción Exterior de la UE percibió los acontecimientos como el resultado de "otro día espantoso para Yemen" y subrayó que las víctimas fueron "principalmente niños".
El departamento que dirige la alta representante para la Política Exterior de la UE, Federica Mogherini, recordó que, también este jueves, otro misil balístico "que apuntaba al puerto saudí de Jizan dejó un yemení muerto y varios heridos".
"La Unión Europea apoyará al enviado especial de las Naciones Unidas en sus esfuerzos por reanudar un proceso de paz", concluyó el comunicado diplomático de Bruselas.

Canadá no planea tomar represalias contra Riad por la disputa diplomática

OTTAWA.- El ministro de Finanzas de Canadá, Bill Morneau, afirmó hoy que Ottawa no planea tomar represalias contra Arabia Saudí por lo que calificó como acciones "sin precedentes" adoptadas por Riad a raíz del conflicto diplomático que enfrenta a los dos países.

"No estamos considerando ninguna respuesta" a Arabia Saudí, dijo Morneau en un evento celebrado hoy en la capital canadiense.
Riad ha expulsado al embajador de Canadá, ha cancelado compras de productos canadienses y ordenado la salida del país norteamericano de miles de estudiantes saudíes, en respuesta a las críticas de Ottawa a la situación de los derechos humanos en el reino.
El Banco Central saudí también ha ordenado la venta de activos canadienses en posesión de los fondos de inversiones y compañías estatales de Arabia Saudí.
Morneau señaló que son medidas "sin precedentes" y "sorprendentes", aunque añadió que todavía no se ha cuantificado el impacto negativo para la economía canadiense de las medidas adoptadas por Riad.
"No hemos visto cambios significantes en nuestro mercado, así que lo que pueda estar pasando o no, claramente no está teniendo un gran impacto en nuestros mercados", declaró Morneau a preguntas de los periodistas.
Aun así, el ministro canadiense de Finanzas añadió que la situación tiene que ser vigilada: "Por supuesto, estamos prestando mucha atención porque queríamos entender los impactos", añadió.
El ministro saudí de Asuntos Exteriores, Adel al Yubeir, sugirió ayer que la disputa se mantendrá hasta que Canadá se disculpe públicamente por su "injerencia" en los asuntos del país.
También ayer, el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, adoptó una postura conciliadora en la que reconoció que Riad ha avanzado en los últimos años, pero insistió en que Canadá continuará defendiendo los derechos humanos en todo el mundo.
La crisis diplomática se inició la semana pasada cuando la ministra canadiense de Exteriores, Chrystia Freeland pidió en un tuit la liberación de Samar Badawi y de su hermano Raif, ambos activistas saudíes y encarcelados por las autoridades del país.

jueves, 9 de agosto de 2018

Arabia Saudí repatria todos sus activos de Canadá


GINEBRA.- El Banco Central de Arabia Saudí ha ordenado la venta de todos los activos canadienses que posee, como consecuencia de la disputa diplomática entre Riad y Ottawa, informaron este miércoles medios de comunicación de Canadá. La radiotelevisión pública canadiense, CBC, dijo que el Banco Central de Arabia Saudí ha dado órdenes a sus gestores de fondos para deshacerse de todo tipo de acciones, bonos y otros activos canadienses.

De confirmarse esta información, la decisión saudí se sumaría a otras medidas emprendidas en los últimos días por las autoridades de Riad contra Canadá, en represalia por las críticas a las violaciones de derechos humanos en el Reino. Arabia Saudí anunció la suspensión de todos los programas de tratamiento de pacientes saudíes en hospitales de Canadá y su traslado a otros países.

También ha ordenado a más de 8.000 saudíes que estudian en Canadá gracias a becas otorgadas por el Gobierno de Riad que abandonen el país norteamericano y ha cancelado todas las compras de cereales procedentes de Canadá. A estas medidas se suma la suspensión de todos los vuelos a Toronto de la aerolínea estatal Saudia y la expulsión del embajador canadiense en el país.

La crisis diplomática entre Canadá y Arabia Saudí se inició la semana pasada, cuando la ministra canadiense de Asuntos Exteriores, Chrystia Freeland, pidió en Twitter la liberación de los activistas saudíes Samar y Raif Badawi.

Freeland también expresó su "profunda preocupación" por los arrestos en Arabia Saudí de activistas que defienden los derechos de las mujeres. 

"Solicitamos a las autoridades saudíes que los liberen inmediatamente y a todos aquellos activistas pacíficos de defensa de los derechos humanos", señaló Freeland. El Ejecutivo saudí consideró que la queja canadiense era una "injerencia flagrante en los asuntos internos del Reino", y defendió la legalidad de las detenciones de los activistas.

Samar Badawi fue detenida a finales de julio en Arabia Saudí y es una activista reconocida internacionalmente por su trabajo a favor de los derechos de las mujeres; mientras que su hermano, el bloguero Raif Badawi, premio Sájarov a la Libertad de Conciencia, cumple una condena de 10 años de prisión y un castigo de 1.000 latigazos por "insultar el islam" y criticar a la policía de la moral en su bitácora.

lunes, 28 de mayo de 2018

El ciclón Mekunu toca tierra en el sur de Omán


MASCATE.- El ciclón Mekunu toca tierra en el sur de Omán, Península Arábiga. De acuerdo con los datos de las agencias oficiales de seguimiento de ciclones tropicales, se ha convertido en el más intenso desde que se tienen registros, en hacer impacto en este país. Aunque, como veremos, ni mucho menos es algo extraordinario que un ciclón tropical se adentre en la Península Arábiga.

De acuerdo con los datos del Centro Conjunto de Advertencias de Tifones, o Joint Typhoon Warning Center (JTWC), con su intensidad equivalente a un huracán de categoría 3, en la escala de Saffir Simpson, Mekunu se ha convertido en el ciclón más intenso en tocar tierra en Omán desde que se tienen registros.
El impacto, además, se producía cerca de una zona muy habitada. Salalah, Omán, con unos 350.000 habitantes, y lluvias torrenciales junto con vientos huracanados de más de 150 km/h.
La animación de imágenes de radar es realmente impresionante. Muestra un importante reforzamiento de Mekunu justo antes de tocar tierra.
En Wikipedia existe una concienzuda lista de todos los ciclones que han afectado esta zona del planeta desde los años 40. En este artículo, por ejemplo, se menciona el hecho de que Omán es azotado 1 vez cada 3 años por un ciclón tropical.
Probablemente, antes de Mekunu, el ciclón Gonu haya sido el más intenso y desastroso en afectar a este país (año 2007).
De acuerdo con la base de datos de la NOAA, pocos ciclones de una intensidad similar han hecho impacto históricamente en el sur de la Península Arábiga. Lo que sí es raro es que haya sido el segundo ciclón en formarse en la zona en menos de una semana. Así, otro inusual ciclón, el Sagar, recorrió el interior del Golfo de Aden para hacer impacto en Somalia y Djibouti.

jueves, 17 de mayo de 2018

España desbloquea el AVE a La Meca y arranca 210 millones más a Arabia Saudí


MADRID.- El consorcio industrial español que encabeza el Estado ha alcanzado un acuerdo con Arabia Saudí que desbloquea el calendario del AVE a la Meca y complementa con 210 millones el mayor contrato internacional de la Marca España.

Las constantes disputas quedan enterradas bajo las dunas de un nuevo y decisivo acuerdo que ha sido negociado en los últimos meses. El Consorcio Español de Alta Velocidad Meca Medina (CEAVMM) tiene previsto firmar hoy un acuerdo con el grupo estatal Saudi Railways Organization (SRO) que aplaza hasta 18 meses la puesta en servicio total y alarga la fase llamada de «preoperaciones» con gastos de ejecución por los que paga 210 millones, según ha podido confirmar El Mundo de fuentes de la negociación.
El llamado AVE del desierto o de los peregrinos empezará a operar en una primera fase el próximo septiembre para calmar a las autoridades saudíes, pero no lo hará totalmente hasta un año más tarde, según el acuerdo alcanzado con la firma del presidente de SRO, Rumaih Mohammed Al-Rumaih, y el del Consorcio, Jorge Segrelles.
Además del citado pago complementario de 210 millones, los saudíes ratifican un bonus de 35 millones, si se cumplen las condiciones de buen funcionamiento de las pruebas de sistemas. En total, 245 millones, con lo que el montante del contrato rondará los 7.000 millones de euros, un hito en los contratos internacionales de la industria española.
El llamado Consorcio Al Shoula está formado por 12 empresas públicas y privadas españolas (Renfe, Adif, Talgo, Copasa, OHL, Cobra, Siemens España, Indra, Imathia, Ineco, Inabensa y Consultrans) y dos saudíes (Al Rosan y Al Shoula) que desarrollan la segunda fase del contrato de construcción del tren de alta velocidad para enlazar La Meca y Medina en menos de tres horas.
El espectacular proyecto comprende la ejecución de un trazado con 450 kilómetros de longitud y el suministro de 36 trenes Talgo que pueden llegar a 56. Cada tren dispone de una capacidad de 417 viajeros y alcanza una velocidad comercial máxima de 300 kilómetros por hora.
El contrato, adjudicado en 2011, ha sufrido diversos retrasos y disputas tanto internas dentro del consorcio como con el cliente saudí. En el último acuerdo se establecía un inicio de operaciones el pasado marzo bajo pena de sanción y con riesgo de demandas judiciales. Finalmente ha sido posible un acuerdo sin acudir a arbitraje que extiende el período de pruebas, iniciadas el pasado diciembre.
El Consorcio acepta por su parte el mantenimiento de las dos estaciones previstas y a incorporar la estación de KAIA (King Abdulaziz International Airport) a la operativa antes de mayo de 2019. 
El ministro de Fomento, Íñigo de la Serna, se ha implicado personalmente en las negociaciones y fue esencial la reciente visita a Madrid del príncipe heredero de la Corona Saudí, Mohamed Bin Salman.
La velocidad máxima y el número de servicios se incrementarán gradualmente con varios días a la semana hasta enero de 2019.

miércoles, 9 de mayo de 2018

El Gobierno saudí pone fecha al AVE a La Meca

MADRID.- El ansiado estreno comercial de la línea de alta velocidad entre La Meca y Medina llegará después del verano, en concreto, a lo largo del mes de septiembre. Una fecha que ha sido marcada por el ministro saudí de Transportes, Nabil bin Mohammed Al-Amoudi, y también mencionada en las últimas horas por Íñigo de la Serna, ministro español de Fomento. Una coincidencia que apunta a que las negociaciones para fijar una fecha definitiva para la entrada el servicio del llamado ‘AVE de los peregrinos’ están a punto de finalizar, según publica hoy El Confidencial.

No obstante, Al-Amoudi fue un poco más lejos a la hora de diseñar la hoja de ruta de la infraestructura. Durante una intervención en un foro económico en La Meca, el ministro saudí apuntó que la línea funcionará a pleno rendimiento durante el primer mes de 2019. Hasta entonces, se desarrollará una fase denominada "preoperacional", en la que el AVE entrará en servicio pero no con todas sus prestaciones, toda vez que en este periodo se examinarán que todos los sistemas y las comunicaciones funcionen de forma correcta, como está sucediendo en los ensayos que se llevan a cabo desde comienzos de año.
El ministro De la Serna avanzó hace unas semanas durante su intervención en un desayuno informativo organizado por Europa Press que la línea se pondría en marcha en dos fases. En una entrevista concedida a la agencia Efe, publicada este domingo, el titular de Fomento explicó que en la fase preoperacional los trenes no tendrán todas las prestaciones finales y serán operados con el sistema de frenado Asfa Digital, hasta que pueda ser instalado definitivamente el ERTMS, el empleado en las líneas de alta velocidad.
Estas dos etapas se han dado también en España siempre que una nueva línea de AVE se ha puesto en marcha. No obstante, De la Serna no se refirió en ningún momento a una fecha concreta para que la línea funcionara a pleno rendimiento. El Gobierno saudí, a fin de cuentas el cliente, parece tenerlo más claro: en enero de 2019 los trenes tienen que rodar a más de 300 kilómetros por hora y con las frecuencias indicadas para cubrir la demanda esperada, en el entorno de los 60 millones de usuarios cada año.

Estaciones sin terminar

Mientras, desde el consorcio Al-Shoula, encargado de la construcción y operación de la línea durante los primeros doce años, explican que durante la fase preoperacional "la velocidad no superará los 200 kilómetros por hora hasta que no se compruebe que los equipos instalados en la vía y los sistemas a bordo del tren se encuentran perfectamente coordinados en todo el trazado para ofrecer un servicio de alta velocidad".
En principio, las operaciones comerciales se iban a iniciar a finales del primer trimestre de 2018. Sin embargo, el proyecto se topó con dos obstáculos. En primer lugar, los retrasos por parte del consorcio que construyó la plataforma han provocado también demoras en la instalación y ajuste de los sistemas operativos y de comunicaciones, lo que impedía que el AVE a La Meca pudiera comenzar su andadura.
En segundo lugar, algunas de las estaciones aún estaban por finalizar. Una circunstancia que, en este caso, no es achacable al consorcio Al-Shoula puesto que este elemento no estaba incluido en el contrato. La construcción de las estaciones se adjudicó principalmente a grupos locales, entre ellos, Binladen, que ha atravesado una complicada situación financiera, hasta el punto de que ha tenido que ser auxiliado económicamente por el Gobierno local.

A la espera de resultados

Fuentes del sector apuntan que es difícil determinar una fecha para que la línea comience a funcionar a pleno rendimiento ya que dependerá de los resultados obtenidos en esa primera fase preoperacional. Las citadas fuentes señalan incluso que, en algunos tramos, aquellos que estuvieran más avanzados en cuanto a los sistemas, el tren podría circular a 300 kilómetros por hora incluso en esta primera fase.
De ahí que la prudencia se haya instalado en el Gobierno español a la hora de aventurar una posible fecha de inicio de las operaciones a pleno rendimiento. Más claro parecen tenerlo en Arabia Saudí, aunque todo apunta a que se trata de una manera de apurar al consorcio para que tenga lista la línea cuanto antes.

viernes, 20 de abril de 2018

El Gobierno saudí aplaza el inicio del AVE a La Meca a la espera de un informe clave

MADRID.- El inicio comercial del AVE entre La Meca y Medina, que construye y operará el consorcio español Al-Shoula (liderado por las empresas públicas Renfe, Adif e Ineco), aún deberá esperar un tiempo. La Organización Saudí de Ferrocarriles (SRO, por sus siglas en inglés), dependiente del Gobierno local, acaba de encargar un completo estudio de mercado para determinar las necesidades de la línea que unirá las dos ciudades santas y también contar con estimaciones de afluencia de pasajeros, según publica Vozpópuli

El informe se encarga precisamente cuando el Gobierno local negocia con el consorcio una fecha definitiva para la puesta en marcha del servicio, toda vez que la última que se fijó en el cronograma, 31 de marzo, tuvo que ser revisada.
No obstante, todo apunta que la línea no estará operativa hasta que el cliente no tenga a su disposición el estudio de mercado, encargado a la prestigiosa consultora holandesa Royal Haskoning DHV, y lo haya analizado en profundidad. 
El ministro de Fomento, Íñigo de la Serna, apuntó este martes que las conversaciones con el Gobierno saudí están en su fase final y a punto de finalizar.
Incluso avanzó que incluso podría haber una fase "precomercial", en la que el tren no circularía aún a la velocidad de 300 kilómetros por hora fijada en el contrato (y que ha sido capaz de alcanzar en los ensayos) debido a que aún  quedan por concluir aspectos relacionados con la señalización y las comunicaciones.
Sin embargo, todo apunta a que la fecha estará condicionada por el último paso que ha decidido dar el cliente con vistas a que todo esté preparado para la operación del primer tren de alta velocidad en Oriente Medio
Según el medio especializado Railway Gazette, el estudio encargado a Royal Haskoning DHV, que cuenta con una amplia experiencia en el sector de los transportes en la región, incluirá el establecimiento de puntos clave a lo largo del recorrido con vistas a una futura conectividad, además de pautas para calibrar previsiones de afluencia, tipologías de pasajeros, etc.

Antes de que acabe el año

A día de hoy, no hay una nueva fecha fijada para el inicio de las operaciones, aunque las estimaciones apuntan a que, en cualquier caso, será dentro del presente ejercicio 2018. También son las previsiones de Talgo, miembro del consorcio y fabricante de los 35 convoyes que ya circulan por la línea en viajes de prueba que se están llevando a cabo desde el pasado 31 de diciembre.
En la presentación de sus resultados anuales, la compañía cotizada apuntó que esperaba el inicio de las operaciones para 2018, sin más especificaciones.
Tampoco De la Serna se atrevió a dar una fecha definitiva y se limitó a señalar que la fase precomercial se iniciaría "en unos meses". Mientras, representantes de la SRO presentes en la conferencia sobre el sector SmartRail, que se celebra estos días en Amsterdam, señalaron que el inicio de las operaciones tendría lugar "en unas pocas semanas".

Ensayos con éxito

Actualmente, el comienzo de los viajes comerciales está pendiente de la finalización de las obras en algunas de las cinco estaciones del recorrido (cuya construcción no se encargó al consorcio español) y también de los citados trabajos de señalización del recorrido, especialmente en el tramo entre Jeddah y La Meca.
Por el momento, los trayectos de prueba están discurriendo con éxito. El consorcio cumplió el compromiso de realizar el primero de estos trayectos con pasajeros antes de que finalizara 2017 (lo hizo justamente el 31 de diciembre). De acuerdo con lo estipulado por el contrato, Renfe se encargará de la operación de la línea durante doce años.

viernes, 13 de abril de 2018

España y Arabia Saudí crearán una empresa conjunta para los futuros programas navales en el país árabe

MADRID.- España y Arabia Saudía han acordado crear una empresa conjunta para desarrollar los futuros programas navales en el país árabe mediante la firma de un memorando de acuerdo entre la empresa pública española Navantia y la saudí Sami.

Así se ha acordado la tarde de este jueves en la reunión que han mantenido en La Moncloa el presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, y el príncipe heredero saudí, Mohamed Bin Salman.
Arabia Saudí y España tienen pendiente desde hace dos años la firma de la venta de cinco corbetas que construirá la española Navantia en los astilleros de Ferrol y Cádiz. La operación está valorada en unos 2.000 millones de euros y los trabajos supondrían unas siete millones de horas de trabajo.
Navantia considera estratégica esta operación por las excelentes oportunidades que presenta, por el buen posicionamiento en toda la zona de Oriente Medio con potenciales clientes interesados en sus productos y, sobre todo, por la carga de trabajo para sus astilleros y la industria auxiliar, "que supondría un gran impulso económico en las zonas de influencia y en la industria de defensa española".

El heredero saudí distingue a España como socio preferente de su plan de reformas

MADRID.- Mohamed Bin Salman (MBS), príncipe heredero y hombre fuerte de Arabia Saudí, ha distinguido a España como socio preferente para su ambicioso plan Vision 2030, que busca convertir a un reino de rasgos medievales en un país capaz de competir en la era post-petróleo. Su escala en Madrid, con la que ha culminado una gira de más de un mes por Reino Unido, Estados Unidos y Francia, ha incluido la firma de cinco acuerdos; entre ellos, el que da cobertura a la compra de cinco corbetas de los astilleros públicos Navantia por 2.000 millones de euros, tal como revela hoy El País.

La ministra María Dolores de Cospedal y el príncipe saudí, que ostenta también la condición de ministro de Defensa, firmaron este jueves el acuerdo de intenciones (MOU, por sus siglas en inglés) que dará cobertura a la compra de cinco corbetas del astillero público Navantia por unos 2.000 millones de euros.  
Este acuerdo político, que no es jurídicamente vinculante, debe plasmarse en otros tres documentos. El primero, firmado este jueves, por el que Navantia y la compañía saudí SAMI (Industrias Militares de Arabia Saudí) constituirán una sociedad conjunta para el desarrollo de programas navales. 
El segundo, por el que la Armada española se encargará de formar e instruir a unos 700 marinos saudíes, que nutrirán las dotaciones de las corbetas. Y el principal: el contrato de compra de los buques, entre el Ministerio de Defensa saudí y la sociedad conjunta formada por Navantia y SAMI.
Por tanto, el acuerdo firmado ayer en Madrid no es aún el paso definitivo, pero sí un paso irreversible para que se materialice el mayor contrato de exportación de Navantia, que lleva ya dos años de retraso.
Frente al argumento del empleo (el contrato generará 2.000 puestos de trabajo en los astilleros de Ferrol y San Fernando), cuatro ONG (Amnistía Internacional, FundiPau, Greenpeace y Oxfam Intermón) pidieron que se interrumpa la venta de armas a Arabia Saudí y denunciaron la complicidad de España con los crímenes de guerra en Yemen, donde han muerto casi 6.000 civiles desde que en 2015 comenzó la intervención de la coalición militar liderada por Riad.
Además de este acuerdo, la delegación saudí firmó en el Palacio de La Moncloa un acuerdo sobre transporte aéreo que permitirá incrementar los vuelos entre los dos países (el año pasado visitaron España más de 73.000 saudíes), un programa ejecutivo de cooperación cultural y dos memorandos sobre cooperación científica y laboral.
En la reunión entre las dos delegaciones —cinco ministros del lado saudí y ocho por parte española—, el príncipe heredero “confirmó el papel de España como socio importante para el éxito de su proyecto de diversificación económica”, según informó La Moncloa, y se señalaron áreas de cooperación en las que las empresas españolas tienen amplia experiencia, como energía (incluidas las renovables), infraestructura, transporte, cultura, ciencia y tecnología y defensa. 
El Plan de Internacionalización del Transporte y las Infraestructuras 2018-20 del Ministerio de Fomento identifica proyectos por 32.000 millones en Arabia Saudí en los próximos diez años.
Arabia Saudí es el primer socio comercial de España en Oriente Próximo, con un volumen de intercambios de 5.951 millones de euros en 2017 y un saldo deficitario para España de 1.417 millones. En parte se compensa con la creciente presencia de empresas españolas en Arabia Saudí. con contratos como el AVE La Meca-Medina, actualmente en periodo de pruebas, o el metro de Riad.
La primera visita a España del heredero saudí, de 32 años, sirvió también para dar proyección de futuro a la relación entre las dos casas reales. Felipe VI, que no coincidió con MBS cuando visitó Riad en enero del año pasado, le invitó a una cena privada el jueves en la Zarzuela, para ir tejiendo una amistad como la que su padre don Juan Carlos mantuvo con todos los monarcas saudíes desde los tiempos del rey Faisal.
El Rey tuvo con su huésped todas las deferencias que le permitía el protocolo, dado que no es jefe de Estado. Se alojó en el Palacio del Pardo, residencia de los mandatarios extranjeros que visitan España, y le ofreció un almuerzo en el Palacio Real. Eso sí, fue almuerzo y no cena de gala, no hubo discursos y la comida se sirvió en el Salón de Columnas, el mismo espacio que se utilizó con el el presidente palestino Mahmud Abas, jefe de un no-Estado.
El hecho de que no hubiera discursos ni rueda de prensa (MBS compareció ante los periodistas en París junto al presidente Macron) hizo que no se escuchara públicamente su voz, a pesar de que el principal objetivo de su gira era presentarse como un reformista, dispuesto a permitir la apertura de cines y a dejar conducir a las mujeres. Eso sí, sin democracia porque la democracia es, desde su punto de vista, un medio y no un fin en sí misma.